Что нужно знать начинающему куроводу?

Сам я этим делом никогда не занимался. Если только так, опосредованно – привезти зерна, купить в ветеринарной аптеке средство от пероеда. Но что-то да осталось в голове за те полвека, что помню и себя, и кур, которые были в нашем хозяйстве постоянно. Вот я и решил поделиться тем минимумом знаний, которым располагаю. Дачный сезон на носу. Может, у кого есть мысли по поводу того же птицеводства: а не заняться ли?!

Сам я этим делом никогда не занимался. Если только так, опосредованно — купить и привезти зерна, съездить в райцентр, купить в ветеринарной аптеке средство от пероеда. Но что-то да осталось в голове за те полвека, что помню и себя, и кур, которые, в отличие от тех же уток, гусей или индюков, были в нашем хозяйстве постоянно. Вот я и решил поделиться тем минимумом знаний, которым располагаю.

Дачный сезон на носу. Может, у кого есть мысли по поводу того, что растениеводство растениеводством, но и какая живность, плюсом к кошке, не помешает.

Итак, если вы вдруг решили завести кур…

Первым делом нужно подумать о жилье для птицы. О курятнике. У нас это небольшая пристройка во всю торцевую стену сарая, шириной метра полтора и длиной метров пять. Высота чуть меньше двух метров. Стены набраны обычной дюймовкой, с наружной стороны которой внахлест (крест-накрест) набита лоза, сверху обмазанная глиной, перемешанной с сечкой соломы. Хорошая защита от ветра и дождя. Хотя помещение курятника не отапливаемое, но тепло, что идет от самой птицы, оно сохраняет неплохо. Во всяком случае, зимние морозы на яйценоскости если и сказываются, то не очень сильно. Даже если температура на дворе опускается ниже -20, без свежего яйца (а то двух или трех) подворье не остается.

Помещение курятника поделено на две примерно равные, не сообщающиеся между собой части, в каждой из которых есть отдельный вход. Первая — это куриная «спальня». Место, предназначенное для ночевки птицы. Для того, чтобы ей в этом помещении было удобно, его необходимо оборудовать насестом. Дело в том, что в дикой природе куриные птицы в подавляющем большинстве ночуют на ветках деревьев. А помимо этого в их сообществе присутствует определенная иерархия. Поэтому жердочек, толщина каждой из которых без особых проблем выдерживает вес нескольких кур, должно быть несколько, и располагать их необходимо на разной высоте. На практике это делается как бы «лесенкой», когда нижние жердочки находятся на максимальном удалении от стены, а по мере продвижения вверх они к ней приближаются. Получается что верхняя — ближе всего к стене. На ней устраивается петух и две-три его самых любимых курочки. Чем меньшим авторитетом в этом конкретном курином семействе пользуется та или иная птица, тем ближе к полу жердочка, на которой она устраивается на ночлег.

Когда покупаешь новую партию птицы, то «новички» несколько ночей (пока не определятся — какие места они занимают в куриной иерархии подворья) могут ночевать на полу, даже не пытаясь взлететь на жердочки.
А на полу этого помещения, между тем, со временем накапливается куриный помет. Поэтому время от времени его нужно чистить. Мы это делаем осенью, после того как выкопана картошка и собран плодово-ягодный урожай. Где-то в октябре. Это — то время, когда целесообразнее всего убранный из курятника помет использовать в качестве органического удобрения в саду или на огороде. За зиму и весну он избавится от излишней едкости и сможет дать дополнительную силу плодоносящим кустам, деревьям и растениям.

Вторая часть курятника — помещение, где птица должна нестись. Для этого в нем необходимо организовать несколько гнезд. Обычно это какая-то старая, отслужившая свой век плетеная корзина, обрезанная картонная коробка или жестяная банная шайка, застланная соломой. В каждое из гнезд, для того чтобы стимулировать птицу нестись, нужно положить муляж куриного яйца. Поскольку в наших краях мел буквально на каждом шагу, у нас муляж вырезают из него. Можно его выточить и из дерева, а потом покрасить белой краской. Не столь принципиально, насколько точно это «искусственное яйцо» будет соответствовать настоящему. Главное, чтобы оно было примерно подходящее по размеру, форме и цвету. На крайний случай можно использовать белый пластиковый мячик для настольного тенниса.

В это же помещение, если день морозный или непогожий, можно перенести поилку и кормушки, которые обычно стоят на дворе.

Под поилки мы используем старые, чугунные сковородки. Дело в том, что среди небольшого птичьего стада обязательно встречаются индивиды, любящие погрести лапами. И им неважно — что конкретно грести: землю, зерно в кормушке или воду в поилке. И если поилка — легкая, то она обязательно перевернется. Соответственно, вся вода уйдет в песок. А вода у кур должна быть постоянно. Поэтому в морозный зимний день пару-тройку раз надо выйти из дома с чайником в руке и растопить образующийся в поилках ледок горячим кипятком.

Под кормушки же можно задействовать и легкие миски. Даже если их какая из гребущихся товарок и перевернет, то остальные подберут просыпавшийся корм с земли.

В качестве корма мы используем зерно, овощи и корнеплоды. Утром мама рассыпает по кормушкам примерно литровую банку пшеницы, вечером — кукурузы. Если дедушка ту же кукурузу предварительно дробил, то мама сыплет цельное зерно. Куры его клюют, не испытывая при этом каких-то затруднений. Днем в кормушки засыпается тертая картошка, к которой время от времени, для того чтобы куры получали нужные им минералы и витамины, добавляется горсть комбикорма или размятая в руке яичная скорлупа. Дедушка картошку предварительно варил, толок и потом, остуженную, раскладывал по кормушкам. Мама кормит птицу тертой сырой картошкой. Опять же, птица её охотно клюет. Летом картофельное меню разнообразится тертыми кабачками, а с начала осени и до поздней зимы — тертой тыквой.

Лучшее средство профилактики, а при необходимости и лекарство от пероеда — песчано-пылевые ванны. Но если с весны и до осени куры сами могут найти место, где можно «искупаться», то когда земля под снегом, сделать это им тяжело. Поэтому в помещение, где куры несутся, можно поставить ванночку или корыто и насыпать в них с полведра золы.

Для начинающего куровода, наверное, достаточно. Со всем остальным — уже по ходу пьесы. Ну, а о куриных породах (у нас их сейчас четыре: Московская черная, Адлеровская, Хайсекс и Кучинская юбилейная) — как-нибудь в другой раз.